Los Lakers y los Warriors se jugarán en la repesca su clasificación para los ‘playoffs’ de la NBA | Baloncesto | Deportes

Llegó la hora de la verdad. La NBA cerró este domingo la temporada regular y empiezan los enfrentamientos a vida o muerte. Entre quienes se juegan todo a una carta están dos de los equipos más laureados de la NBA: los Lakers de Los Ángeles y los Golden State Warriors de San Francisco. Ambos se jugarán desde este martes en la repesca la posibilidad de clasificarse para los playoffs que empiezan el sábado 20 de abril. Al término de la fase inicial de la liga, los Celtics de Boston han sido claros dominadores (con 64 victorias y 18 derrotas). Son cabeza de serie número uno de la Conferencia Este en las eliminatorias. En el Oeste, un pinchazo de los Denver Nuggets en el penúltimo partido ha permitido a Oklahoma City Thunder acabar primero.

La temporada regular de la liga ha estado tan disputada que, a falta de dos jornadas, los únicos que sabían en qué puesto se clasificaba para los playoffs eran los Celtics, en la Conferencia Este. El resto de posiciones en los dos grupos ha bailado hasta este domingo, cuando se han jugado los últimos partidos.

Los Lakers y los Warriors han evitado por el momento el enfrentamiento directo en la repesca de la Conferencia Oeste, de modo que ambos podrían acabar entrando en los playoffs. Con su victoria sobre los Pelicans a domicilio en el último partido (108-124), los Lakers acaban la fase regular como octavos de la Conferencia Oeste y se enfrentarán precisamente a los de Nueva Orleans (séptimos). Los que ganen en ese nuevo duelo, previsto para el martes, disputarán la primera ronda de las eliminatorias al mejor de siete partidos contra los campeones del año pasado, los Denver Nuggets, que han terminado segundos del Oeste.

El perdedor del partido entre los Lakers y los Pelicans aún tendrá la oportunidad de entrar como octavo cabeza de serie si vence al ganador del duelo entre los Sacramento Kings (9º) y los Golden State Warriors (10º). Los equipos vecinos de California ya se enfrentaron el año pasado en la postemporada, pero esta vez lo hacen en un dramático partido único y teniendo que ganar luego el segundo partido del play in para lograr la clasificación. El que logre esa octava plaza se enfrentará a los Oklahoma City Thunder, sorprendentes líderes de la Conferencia Oeste al cierre de la temporada regular. Este domingo rubricaron la primera plaza con una apabullante victoria (135-86) frente a los Dallas Mavericks, que dieron descanso a sus mejores jugadores, incluido Luka Dončić.

Los otros dos cruces del Oeste ya están definidos. Los Minnesota Timberwolves, una de las revelaciones de la liga, terceros de la Conferencia, se enfrentan con ventaja de campo a los Phoenix Suns, sextos. Por su parte, Los Ángeles Clippers (4º) tendrán como rivales a los Dallas Mavericks (5º).

Los Celtics, intratables

Los que ya tenían asegurado ser los primeros de la Conferencia Este y los mejores de toda la liga eran los Celtics, que hicieron los deberes con tiempo. El equipo de Jason Tatum, Jaylen Brown, Derrick White y Al Horford ha incorporado al polivalente pívot letón Kristaps Porziņģis y al baluarte defensivo Jrue Holiday. Han funcionado como grupo. Atacan y defienden bien, tienen un buen quinteto titular y profundidad de banquillo. Con su posición en la liga regular tienen ventaja de campo hasta una hipotética final. Llevan sin conseguir el título desde 2008 y creen que ha llegado su hora.

Los Celtics, eso sí, aún no saben el camino que les espera. Como primeros del Este, deben esperar al play in de esa Conferencia. Philadelphia 76ers recibirá en su cancha a Miami Heat el martes para ver quién es el séptimo cabeza de serie. El perdedor de eso dos se enfrentará por el octavo puesto en los playoffs del Este contra el vencedor del partido entre los Chicago Bulls (9º) y los Atlanta Hawks (10º). Con el regreso de Joel Embiid tras su lesión, los de Filadelfia son un equipo temible. Y de los Miami Heat de Jimmy Playoff Butler uno nunca puede fiarse cuando llega la postemporada.

Los New York Knicks consiguieron en la prórroga de su partido de este domingo cerrar la temporada como el segundo mejor equipo del Este, adelantando a los Milwaukee Bucks, que cayeron en una última jornada en que reservaron a su estrella, Giannis Antetokounmpo, algo tocado. De ese modo, los Knicks se enfrentarán en primera ronda al ganador del play in entre los 76ers y los Heat.

Los Bucks, mientras, se las verán con Indiana Pacers, con séptimo partido en Milwaukee en caso de necesidad. El cuarto cruce del Este enfrenta a los Cavaliers con los Orlando Magic, con ventaja de campo para los de Cleveland.

Los mejores del año

Una vez terminada la fase regular de la liga, se cruzan apuestas sobre los premios individuales, especialmente el de mejor jugador (MVP) y el de novato del año (ROTY). En lo que coinciden las apuestas en que el premio al mejor jugador será para un extranjero. Los favoritos son el serbio Nikola Jokić, el griego Giannis Antetokounmpo, el canadiense Shai Gilgeous-Alexander y el esloveno Luka Dončić.

El premio de novato del año parece asegurado para Victor Wembanyama, por más que su equipo haya sido el penúltimo de la Conferencia Oeste. El francés ha dado espectáculo como pocos, ha generado una expectación enorme y tiene un futuro brillante por delante. Se despidió de la temporada con un espectacular partido ante los Denver Nuggets. Los triples estratosféricos que encadenó y el tapón contra tablero que le puso a Jokić en la fase decisiva del partido deberían ser la rúbrica al premio personal.

Wembanyama ha sido, por otro lado, el mejor taponador de la liga, con un promedio de 3,6 tapones por partido. El máximo anotador ha sido Dončić, con sus 33,9 puntos por partido, por delante de Antetokounmpo (30,4) y Gilgeous-Alexander (30,3). Domantas Sabonis se ha impuesto bajo los tableros con 13,7 rebotes por partido, mientras que en el reparto de juego han brillado Tyrese Haliburton (10,9), Dončić (9,8) y Jokić (9,0). Stephen Curry agranda su leyenda como mejor triplista de la historia con 357 tiros de tres más en la temporada, por delante de Donte DiVincenzo y Luka Dončić.

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